Un recuerdo de Reinaldo DiPolo.

Un recuerdo de Reinaldo DiPolo.

DipoloCarlo Caputo
Academia de Ciencias Físicas Matemáticas y Naturales de Venezuela
Academia de Ciencia de América Latina.

He tenido el placer de escribir dos o tres veces sobre los méritos científicos y humanos del Dr. Reinaldo DiPolo en gratas ocasiones de algún paso importante en su carrera. Es con dolor que lo hago hoy. Reinaldo se ha ido, pero quedan sus inmensos logros científicos y la memoria de casi 50 años de amistad y compañerismo dentro y fuera del laboratorio.

Reinaldo DiPolo nació en Caracas el 6 de marzo de 1943 y cursó los estudios de primaria y secundaria en el Colegio La Salle de la Colina, donde también pudo desarrollar habilidades futbolísticas, al tiempo que afinaba su talento musical estudiando piano con la Profesora Nina Ivana y con el Maestro Corrado Galzio. Años después este ultimo aún lamentaba que se había perdido un gran talento musical, ya que al terminar el Bachillerato Reinaldo prefirió seguir la carrera de medicina a la de músico profesional (y a la de futbolista).

Se inscribió en la Facultad de Medicina de la Universidad Central de Venezuela. Durante sus estudios se distinguió como preparador de la cátedra de Fisiología, y como interno en la Cruz Roja Venezolana, de lo cual se sentía muy orgulloso. Al graduarse de Medico Cirujano, tuvo que tomar otra decisión. A pesar de que sus Profesores en la cátedra de Medicina I de la Escuela de Medicina Luis Razetti de la Universidad Central de Venezuela, Dres. Benaim-Pinto y Machado le ofrecieron quedarse como profesor de la Facultad de Medicina, auspiciándole una exitosa carrera como clínico, al graduarse en 1966 se decidió por la investigación científica, ingresando al IVIC como Estudiante Graduado en el entonces Departamento de Biofísica, en el laboratorio de la Dra. Gloria Villegas. De allí salió su primera publicación en el Journal of Cell Biology: Actividad de la ATPasa en membranas de fibras nerviosas de calamar, con las doctoras Villegas y Sabatini..

Después de un año en el IVIC salió como becario del Instituto hacia Estados Unidos donde pasó los primeros dos años como Research Fellow en el Laboratorio de Biofísica de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard. Allí trabajó con el Prof. A.K.Solomon y los Dres. Gary-Bobo y Sha’Afi estudiando los mecanismos de difusión de no-electrolitos en membranas artificiales, utilizadas para desalinización de agua. Durante el curso de estos trabajos, en los cuales se demostró que la difusión de un soluto atraves de una membrana se rige por los preceptos de la termodinámica de los procesos no reversibles, pudo tomar varios cursos formales que corrigieron las lagunas de la carrera de medicina.

A la estadía en Boston le siguió otro año en Baltimore donde, trabajando en el laboratorio de Jack Brinley en Johns Hopkins, se entrenó en el uso de la técnica de diálisis celular con capilares, que al principio eran de vidrio y de difícil uso, y luego pasaron a ser los capilares porosos de plástico que se utilizan en los aparatos de diálisis renal. Reinaldo aprovecho su estadía en Baltimore para colaborar con el Dr. Ramón La Torre, quien se encontraba trabajando en el NIH, en un proyecto donde utilizando la técnica de diálisis con capilares de vidrio, pudieron establecer los mecanismos que controlan la permeabilidad cloro, en las fibras musculares gigantes (> 1 mm de diámetro), de Balanus.

Cuando en 1972 regresa a Caracas, Reinaldo ya tenía pensado el proyecto de investigación con el cual iba a empezar su carrera científica independiente: el estudio de la regulación iónica en sistema nervioso, utilizando la técnica de diálisis intracelular y como preparación los axones gigantes de calamar, que ya estaban siendo usados en el laboratorio del Dr. Raimundo Villegas. En la espera de los equipos necesarios para armar su sistema experimental, sobretodo bombas de perfusión y micro-manipuladores, Reinaldo pudo dedicarse a refinar los detalles de su proyecto de investigación. También tuvimos la oportunidad de jugar tenis en el IVIC y entre set y set empezar una colaboración que duraría más de 40 años. En este periodo Reinaldo decidió que empezaría a estudiar la homeostasis de Ca enfocando su atención sobre los mecanismos de regulación del Intercambiador Sodio-Calcio. Este fenómeno, había sido descubierto por Ringer a finales de 1800. Ringer, quien había demostrado que el Ca aumentaba la contractilidad del músculo cardiaco, también reporto que este efecto del Calcio aumentaba cuando se bajaba el sodio en el medio extracelular, describiendo este efecto como un antagonismo entre los dos iones. Casi 50 años después Wilbrandt y Koller cuantificaron el antagonismo entre sodio y calcio, demostrando la equivalencia contráctil de varias combinaciones de concentraciones de los dos iones, pero solo cuando la relación [Na] 2/[Ca] permanece constante. Finalmente en1958, Luttgau y Niedergerke publicaron un trabajo clásico en el cual postularon la presencia de una molécula N, negativa, anclada en el lado externo de la membrana celular, análoga a los transportadores de hoy en día, que ligaba Ca y facilitaba su entrada en la célula. Si bien el fenómeno del ¨Antagonismo entre sodio y calcio¨ estuvo ligado al musculo cardiaco desde el principio, pronto aparecieron trabajos describiendo el mismo fenómeno en otros tipos de células, incluyendo las células nerviosas.

Uno de los problemas serios que habian impedido avanzar en la caracterización de los mecanismos del intercambiador Na-Cae era la imposibilidad de acceder y controlar el medio interno. El uso de axones gigantes de calamar permitió resolver este problema o con la técnica de perfusión o con la técnica de diálisis, que Reinaldo había empezado a usar en sus experimentos en Caracas. En el laboratorio del Prof. Hodgkin en Plymouth, donde se trabajaba con axones de calamar, en otros aspectos de la homeostasis del calcio, Peter Baker, había empezado desde 1969 a trabajar en este tema, demostrando la existencia del intercambio Na-Ca en axones de calamar, lo cual también había llamado la atención de Reinaldo DiPolo. En 1973 apareció un trabajo en el Journal of Physiology por Baker y Seitz, titulado ´Does metbolic energy participate directly in Na dependent extrusion of Ca in squid axons ?¨.En el articulo se reportaba el efecto inhibitorio del cianuro sobre el intercambiador Na-Ca en axones gigantes de Calamar. El articulo inspiro Reinaldo a continuar sus experimentos y origino una serie de articulo, muchos de los cuales en colaboración con Luis Beauge, que aclararon el efecto regulador del ATP sobre el intercambiador y confirmaron el descubrimiento por Reinaldo de la existencia de una bomba de Ca, energizada por ATP en axones de calamar.

En 1979 DiPolo y Dipolo y Beauge demostraron sin lugar a dudas la presencia en la membrana de axones de calamar, de dos mecanismos transportadores de calcio que funcionan en paralelo (la bomba de calcio y el intercambiador Na-Ca) el primero que funciona con alta afinidad y baja capacidad, y el segundo que funciona con baja afinidad y alta capacidad. La presencia de dos mecanismos paralelos de extrusión de Calcio en la misma célula, fue magistralmente explicada por Reinaldo con la frase que bien pudiera llamarse el Aforisma de DiPolo: uno (el intercambiador) es de baja afinidad y alta capacidad y el otro (la bomba) es de alta afinidad y baja capacidad. Este aforisma conto con la oposición de algunos investigadores que basados en modelos de computadoras insistían en que la función del intercambiador era de hecho llevada a cabo por las mitocondrias. La respuesta de Reinaldo fue lapidaria: en este caso ustedes no tendrían mitocondrias, sino piedras.

Desde 1973 Reinaldo continúo su carrera extraordinaria que se resume en mas de 170 artículos en revistas de alto impacto y más de 4000 citaciones. De hecho ya en 1984 Reinaldo DiPolo había sido mencionado en un artículo de Eugene Garfield en Current Content, como uno de los autores latinoamericanos mas citados.

También, Reinaldo fue invitado en varias ocasiones a escribir revisiones sobre tópicos de su interés científico, en prestigiosas revistas o colecciones, como el Annual Review of Physiology”o el “Progress in Biophysics and Molecular Biology”. Por cierto, el editor de esta ultima colección, quien lo invitara a colaborar, fue el Profesor Denis Noble de la Universidad de Oxford quien hace algunos años, en la época de poder de la Señora Margaret Thatcher se opuso con éxito a que se le otorgara un Doctorado Honoris Causa por su política desastrosas para las Universidades inglesas.

Para los que hemos tenido la suerte de acompañar a Reinaldo ha sido un placer compartir con él diferentes y memorables actividades durante estos años: enviar un manuscrito a publicación; hacer un cambio de guardia, a media noche, en la tumba de Lenin en la Moscú Soviética; hacer experimentos hasta las 2 am y luego pasar por el Juan Sebastián Bar para celebrarlo; descubrir la “cuarta ley de termodinámica ” en la Bahía de Mochima, intentar, con Pancho Bezanilla y Héctor Rojas, incluir en los agradecimientos de un artículo del Journal of General Physiology …to Mr. O.P. and J.S.B. for much inspiration during the course of this work¨, lo cual no fue aceptado por Paul Cranefield, el editor del Journal escribió diciendo que podía imaginarse quien era J.S.B., pero ¿quién era O.P ? ”.

Una de las características que distinguían Reinaldo era su manera juvenilmente entusiasta y profesionalmente rigurosa con que abordaba cualquier tipo de actividad. Hasta cuando se trataba de lo más serio en su carrera científica, Reinaldo sabia encontrar el elemento lúdico que le permitía disfrutar de sus experimentos, sus confrontaciones científicas, sus éxitos y sus peleas (no muchas) con los árbitros de revistas y sobre todo que le hacía disfrutar y no sufrir el estar haciendo Ciencia en Venezuela.

Hacia Ciencia porque le gustaba hacerlo. Escogía sus temas de investigación por el desafío intelectual que presentaban, o hasta por su atractivo estético, pero no por su lo pertinencia, y la razón de no haberse ido a trabajar en otros sitios del mundo era la satisfacción, o quizás la felicidad, de hacerlo en Venezuela “Que bonito es hacer ciencia en Venezuela” era una de sus frases preferida.
Los amigos de Reinaldo lloramos su muerte, pero celebramos su vida.

Honoris Causa Edward De Robertis

Honoris Causa Edward De Robertis

edwardEl 1˚ de septiembre de 2016 el Edward De Robertis recibió el título Doctor Honoris Causa de la Universidad de la República del Uruguay.

Eddy De Robertis, quien es miembro del Consejo Académico de ACAL, estudió medicina en la Facultad de Medicina de Uruguay de modo que este es un reconocimiento honorífico de su alma mater. La conferencia del Dr. De Robertis versó sobre el rol de las instituciones en el desarrollo de la ciencia latinoamericana.

La ceremonia tuvo lugar en el hermoso Paraninfo de la Universidad, construido en la belle époque.

Francisco J Barrantes. Pontificia Universidad Católica Argentina. Instituto de Investigaciones Biomédicas. Buenos Aires

Francisco J Barrantes. Pontificia Universidad Católica Argentina. Instituto de Investigaciones Biomédicas. Buenos Aires

francisco-barrantesLínea de investigación.Comprender la función sináptica y sus alteraciones (“sinaptopatías”) presentes en muchas enfermedades neurológicas y neuropsiquiátricas es una de las claves para descifrar los mecanismos que operan en la estructura más compleja de la Naturaleza, el cerebro. El objetivo general de investigación de nuestro grupo es, precisamente, aclarar algunos aspectos fundamentales de la función sináptica mediante un enfoque multidisciplinario, desde la molécula hasta el organismo vivo. Para tal fin se emplean a diversas metodologías, incluyendo biología molecular y celular, bioquímica e innovadoras técnicas de microscopía de superresolución (“nanoscopías”). Nuestras investigaciones ponen especial énfasis en el estudio de las interacciones de los neuroreceptores con los lípidos de su entorno en la membrana, y en particular con el colesterol.

Publicaciones recientes.

  • Eggeling, C., Willig, K.I. & Barrantes, F. (2013). STED microscopy of living cells – New frontiers in Membrane and Neurobiology. J. Neurochemistry 126: 203-212.
  • Willig, K.I. & Barrantes, F.J. (2014). Recent Applications of Superresolution Microscopy in Neurobiology. Current Opin. Chem. Biol. 20:16-21.
  • Vallés, A.S., Borroni, M.V. and Barrantes, F.J. (2014). Targeting α7 type brain nicotinic acetylcholine receptors in Alzheimer’s disease: Rationale and current status. CNS Drugs 28:975–987.
  • Barrantes F.J. (2014). Cell-surface translational dynamics of nicotinic acetylcholine receptors. Front. Synaptic Neurosci. 6:25, 1-16.
  • Barrantes, F.J. (2015). Phylogenetic conservation of protein-lipid motifs in pentameric ligand-gated ion channels. Biochim. Biophys. Acta. Biomembr. 1848: 1796–1805.
  • Pissinis, D.E., Díaz, C., Maza, E., Bonini, I.C., Barrantes, F.J., Salvarezza, R.C. and Schilardi, P.L. (2015). Functional nicotinic acetylcholine receptor reconstitution in Au(111)-supported thiolipid monolayers. Nanoscale 7: 15789-157
  • Mulcahy, M.J., Blattman, S.B., Barrantes, F.J., Lukas, R.J. and Hawrot, E. (2015). Resistance to inhibitors of cholinesterase 3 (Ric-3) expression promotes selective protein associations with the human α7-nicotinic acetylcholine receptor interactome. PLoS One. 10(8):e0134409.
  • Perez-Lloret, S. & Barrantes, F.J. (2016). Deficits in cholinergic neurotransmission and their clinical correlates in Parkinson’s disease. Nature Parkinson´s Disease 2, 16001.
  • Barrantes, F.J. (2016). Gregorio Weber’s roots in Argentina. Springer Series on Fluorescence: Perspectives on Fluorescence: Weber, G. ed. by David M. Jameson. Springer. Chapter 2, pp 1-24. doi: 10.1007/4243_2016_9
  • Barrantes, F.J. & Fantini, J. (2016). From hopanoids to cholesterol: molecular clocks of pentameric ligand-gated ion channels. Prog Lipid Res. 63:1-13. Almarza, G., Sánchez, F. and Barrantes, F.J. (2014). Transient cholesterol effects on nicotinic acetylcholine receptor surface mobility. PloS One 9:e100346.
  • Fantini, J., Di Scala, C., Evans, L.S., Williamson, P.T.S. & Barrantes, F.J. (2016). A mirror code for protein-cholesterol interactions in the two leaflets of biological membranes. Sci. Reports 6:21907.
The Nature, Origin and Propagation of the Electric Field: A New Insight to Fundamental Physics

The Nature, Origin and Propagation of the Electric Field: A New Insight to Fundamental Physics

joshiJoshi Anturkar, Narahari Department of Physics, University of Los Andes, Merida, Venezuela Email: joshi@ula.ve

Se presentan puntos de vista no convencionales para las teorías establecidas y utilizadas durante dos siglos. El tema es de interés general y de gran significado. El campo del electromagnetismo forma parte fundamental de la ciencia y la tecnología y he presentado algunas novedades sobre la naturaleza del campo eléctrico y su propagación, con el propósito de entender por que la carga del electrón es eterna.

The Nature, Origin and Propagation of the Electric Field: A New Insight to Fundamental Physics
Narahari V. Joshi
PDF (413 K)  Pub. Date: June 21, 2016

Abstract. The nature, origin and propagation of the electric field are discussed for the first time on the basis of the presence of vibrating strings in the space and their self-excitation process. It is considered that the electron is formed from strings and it has specific vibrational frequency. This excites the strings which are close by with the self-excitation process. This procedure continuous in the space according to the symmetry and vibrational energy in the form of waves spread near the electron (or the charge particle) which behaves and carries energy known as electric field. In fact, the electron does not continuously emit energy in any form but induces (or excites) and organizes energy in a self-sustain vibrational form and extends in three dimensional space. Only on the basis of the presence of strings (vibrational energy), several electromagnetic phenomena have been explained in a consistent way. The vibrational nature of the electric field is also examined with the help of Stark effect and X-ray diffraction approach to support the present view.

Confirma la existencia de elementos (vibrating strings)en el espacio que absorben la energía eléctrica; sus implicaciones.

Gauss’s Law: Re-Examination and Its Consequences

Narahari V. Joshi Faculty of Science, University of Los Andes, Merida, Venezuela
PDF (312 K) HTML XML Pub. Date: November 17, 2015

Abstract. Gauss’s law is modified to take into account the absorption of the electric field by vacuum. It has important consequences as the absorbed energy becomes a part of the vacuum energy and excites the energy of strings in a form of quantum harmonic oscillators. Thus, vacuum becomes an excitable medium and this helps to understand the basic mechanisms for the conservation of the charge

Los orígenes de la genética y la citogenética humana clínica en Uruguay

Los orígenes de la genética y la citogenética humana clínica en Uruguay

Máximo E. Drets1*.
Investigador Emérito del Programa de Desarrollo de las Ciencias Básicas, Universidad de la República y del Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable, Uruguay. Miembro de la Academia de Ciencias de América Latina.
* Contacto: Máximo E. Drets. E-mail: gfolle@iibce.edu.uy

Los investigadores Ricardo Benavente del Departamento de Biología Celular y Desarrollo del Biocentro de la Universidad de Würzburg (Alemania) y Gustavo Folle del Departamento de Genética del Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable (IIBCE), considerando nuestra extensa formación en Citogenética Animal y Vegetal obtenida a través de décadas de enseñanzas recibidas del eminente citogenetista de Uruguay el Profesor Francisco A. Sáez como así los perfeccionamientos metodológicos en citogenética humana desarrollados por el Profesor Jérôme Lejeune de París y nues­tro gran interés en contribuir en el desarrollo de la Citogenética y la Genética Humana Clínicas, nos sugirieron redactar un corto manuscrito sobre los orígenes de estas disciplinas en el Uruguay destinado a su publicación en los Anales de la Facultad de Medicina. Por tanto, la presente contribución es un breve relato de dicho proceso de aportes científicos y docentes iniciales realizados con algunos dis­tinguidos profesores de nuestra Facultad interesados en la patología hereditaria humana como así los esfuerzos docentes realizados para difundir los métodos y diagnósticos cariológicos destinados a los jóvenes en formación en estas áreas como así a los médicos interesados en los problemas hereditarios del ser humano-

ACAL integra el Comité Ejecutivo de IANAS

ACAL integra el Comité Ejecutivo de IANAS

INTERAMERICAN NETWORKOF ACADEMIES OF SCIENCEianas

Academies of Sciences working to together

About IANAS

IANAS is a regional network of Academies of Sciences created to support cooperation towards the strengthening of science and technology as a tool for advancing research and development, prosperity and equity in the Americas.

Founded in the spirit of IAP in May 2004, the main objectives of the network are:

  1. to assist in the building of national scientific capacities by strengthening science and technology relationships among the countries of the Americas, as a tool for societal development;
  2. to cooperate in building capacities of the Academies of the region, through exchange of information and experience;
  3. to aid in the creation of new Academies in those countries of the Americas desiring assistance in the establishment of a Science Academy; and
  4. to influence the scientific decision-making processes in the Americas, with the goal of promoting prosperity and equity in the hemisphere.

Linking and strengthening the scientific community in the hemisphere, IANAS believes it may play a major role in contributing to the promotion of scientific capacity and excellence for sustainable development in the Americas.

IANAS Executive Committee 2016-1019

Co-Chairs

Chile: Chilean Academy of Sciences

Juan Asenjo Co-Chair
juasenjo@ing.uchile.cl
Canada: The Academies of Arts, Humanities and Sciences of Canada

Jeremy McNeil Co-Chair
Email:  jnmcneil@gmail.com

Secretariat

Adriana de la Cruz

Members
USA: The US National Academy of SciencesAcademia de Estados Unidos

Brazil: Brazilian Academy of Sciences
Colombia: Colombian Academy of Exact, Physical and Natural Sciences
Nicaragua: Nicaraguan Academy of Sciences

Venezuela: Academy of Physical, Mathematical and Natural Sciences of Venezuela

Caribbean: The Caribbean Academy of Sciences (CAS)

Latin American Academy of Science ACAL

Mexico: Mexican Academy of Sciences

The Executive Committee will ensure the continuity between two successive meetings of the General Assembly, implement the recommendations of the previous one, prepare the program of the next one, and represent IANAS through its Co-Chairs or one of its members during the time between two General Assemblies. The Executive Committee is in charge of the relations of IANAS with international institutions. The Executive Committee should follow general guidance from the previous General Assembly, and with potentially contentious issues should consult the member Academies most closely involved. All the actions of the Executive Committee will be communicated to member Academies in a timely manner.

IANAS Members

North America

The Royal Society of Canada : The Academies of Arts, Humanities and Sciences of Canada 
US National Academy of Sciences
Mexican Academy of Sciences

Central America and the Caribbean
Cuban Academy of Science
Academy of Sciences of the Dominican Republic
Academy of Medical, Physical and Natural Sciences of Guatemala
National Academy of Sciences of Costa Rica
Nicaraguan Academy of Sciences
Panamanian Association for the Advancement of Science
National Academy of Sciences of Honduras

South America
Academy of Physical, Mathematical and Natural Sciences of Venezuela
Colombian Academy of Exact, Physical and Natural Sciences
Brazilian Academy of Sciences
National Academy of Sciences of Peru
National Academy of Sciences of Bolivia
Chilean Academy of Science
National Academy of Exact, Physical and Natural Sciences of Argentina
The National Academy of Sciences of the Oriental Republic of Uruguay
Academy of Sciences of Ecuador

Regional Members
Latin American Academy of Science
Caribbean Academy of Sciences
Caribbean Scientific Union

World Conference of Science Journalists – Oct 26-30, 2017

World Conference of Science Journalists – Oct 26-30, 2017

San Francisco, CA

— WHAT IS WCSJ2017?

In October 2017, San Francisco will host the 10th World Conference of Science Journalists, an international meeting of science writers being held in the United States for the first time. With the theme “Bridging Science and Societies,” the gathering is dedicated to connecting audiences around the world with the science that affects and informs their daily lives. Science writers from six continents will come together to immerse themselves in the excitement of Northern California’s rich science and technology environment as they explore ways to better communicate with the public about important scientific developments and their impact. Topics span the spectrum of science and technology-based issues, including climate change, energy innovation, agriculture, genetics, vaccines, earthquake prediction, and space exploration to explore hemispheric issues — support broad participation by attendees from emerging nations worldwide

The Howard Hughes Medical Institute, the Wellcome Trust, the Bill & Melinda Gates Foundation, and the Gulbenkian Foundation are jointly holding a competition to award grants to outstanding early career scientists working outside the United States.  This International Research Scholars program aims to provide much-needed support for promising international scientists as they establish their independent research programs.  Please inform interested colleagues and former trainees about this program, directing them to our website (https://www.hhmi.org/programs).

Essential information about the program is summarized below. Please feel free to contact Ed McCleskey (mccleskeye@hhmi.org) with questions you may have.

 

Erin O’Shea
Vice President and Chief Scientific Officer

Howard Hughes Medical Institute

4000 Jones Bridge Road
Chevy Chase, MD 20815

Program Information:

  • Approximately 45 grants will be awarded
  • Applicants must have an independent laboratory that started within the last seven years
  • Applicants must have trained as either a graduate student or a postdoctoral researcher in the US or the UK
  • Laboratories in the G7 countries (US, Canada, UK, Germany, France, Italy, Japan) are ineligible, as are a handful of countries presently under US sanctions
  • The application submission deadline is June 30, 2016
  • Further information and access to the application is available at:https://www.hhmi.org/programs
  • Direct questions to Ed McCleskey (mccleskeye@hhmi.org) or Laura Kinkead (kinkeadl@hhmi.org), who are directing this program
Nuevos académicos incorporados a la ACAL

Nuevos académicos incorporados a la ACAL

Vistos los resultados de las votaciones para la elección de nuevos miembros  la ACAL, con gran satisfacción,  la ACAL anuncia la incorporación de ocho excelentes  investigadores como nuevos Académicos, dándose así un paso más en el proceso de reactivación de nuestra institución.

La Junta Directiva y el Consejo Académico anunciaran la fecha para nuevas elecciones de Miembros, mientras tanto invitamos a todos los Académicos a proponer otros nombres de investigadores que, además de un sólido curriculum científico estén dispuestos a contribuir  al  desarrollo y  a la integración humana, cultural y social de de América Latina y el Caribe, tal como lo establece la misión de nuestra Academia.

Sidarta Ribeiro

Sidarta Ribeiro

sidarta-gomezBrasilia, 16 de Abril de 1971

Sidarta Ribeiro is a world leader in the physiology consolidation of memory.  Discovered that activity-dependent immediate early genes necessary for memory consolidation are reinduced during rapid-eye-movement sleep (REM) in an experience-dependent manner. Subsequently he found that such reinduction is transient in the hippocampus but persistent in the cerebral cortex, leading to the original hypothesis that sleep promotes the corticalization of hippocampus-dependent memories. In agreement with this hypothesis, he employed multielectrode recordings to reveal for the first time that firing rates remain elevated for several hours in the cerebral cortex during post-experience slow-wave sleep (SWS), but decay quickly in the hippocampus. This work is at the leading edge of memory research.

 In addition, after his return to Brazil after a PEW fellowship he was remarkably effective in the creation of new institutions in Brazil. In the past 20 years, Ribeiro spearheaded a succesful effort for the repatriation of Brazilian neuroscientists and attraction of non-Brazilian neuroscientists to the city of Natal, in the northeast of Brazil.  He first organized the International Institute for Neuroscience of Natal (IINN), which Ribeiro directed from 2005-2008. Subsequently this initiative led to the creation of the Brain Institute of the Federal University of Rio Grande do Norte (UFRN), which he has directed since 2011. In order to establish this new institute, Sidarta Ribeiro recruited 16 faculty with international training in some of the most prestigious research centers of the world. Under his direction, the Brain Institute has published over 150 papers in peer-reviewed journals, has established research links with Argentina, Uruguay, Chile and Colombia, and has attained international visibility. The Neuroscience Graduate Program created by the Brain Institute in 2010 is having a strong impact on Brazil’s overall scientific environment, with the recruitment of talented students across the country as well as from overseas.