Acta de la reunión del comité académico de ACAL

Acta de la reunión del comité académico de ACAL

ACTA DE LA REUNIÓN DEL COMITÉ ACADÉMICO DE LA ACADEMIA DE CIENCIAS DE AMÉRICA LATINA (ACAL)

15 y 16 de Agosto, 2017

Sede de la Academia de Ciencias Exactas, Bogotá, Colombia

La reunión del Comité Académico de ACAL fue presidida por el Dr. Claudio Bifano, Presidente de ACAL y contó con la asistencia de los Académicos Drs. Jorge Allende (Académico Fundador de ACAL, Chile), Ramón Latorre (Chile), Moisés Wassermann (Colombia), Rafael Apitz-Castro (Canciller de ACAL, Venezuela) y María Luisa Izaguirre Lessmann (Co-canciller de ACAL, Venezuela).  Se inició a las 9 am con las palabras de bienvenida del Dr. Claudio Bifano a los asistentes y el agradecimiento a la Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales y en particular a su Presidente, el Dr. Enrique Forero por su generosidad al permitir que esta reunión se llevara a cabo en su Sede en Bogotá.

Acto seguido, el presidente presentó a los nuevos Canciller y Co-Canciller de ACAL, Drs. Rafael Apitz-Castro y M.L. Izaguirre Lessmann, respectivamente. Seguidamente se procedió a la lectura y aprobación de la agenda del día, la cual fue aprobada con la inclusión de dos puntos varios.

Los asuntos tratados fueron los siguientes.

  1. Estado Actual de la ACAL

a)El Dr. C. Bifano describió la reactivación de la ACAL, comenzando por agradecer a la Academia de Ciencias Físicas Matemáticas y Naturales de Venezuela el haberle concedido  un espacio físico para su funcionamiento en el Palacio de las Academias. También informó sobre la reactivación de las relaciones entre la ACAL y las Academias de Ciencias de los Países Latinoamericanos, con la Academia de Ciencias de los Países en Desarrollo TWAS y con la Interamerican Network of Academies of Science IANAS, de la cual ACAL forma parte del Executive Commitee.

En este punto sugirió que, tal como se hizo en esta oportunidad, las futuras reuniones del Consejo Académico se realizaran anualmente con el auspicio de alguna Academia de Ciencia de un país latinoamericano, lo cual sería muy conveniente para aumentar la visibilidad de la ACAL en la Región  y fortalecer las relaciones interinstitucionales.  Esta sugerencia fue bien recibida.

Siendo la ACAL una Academia que debe basar sus actividades fundamentalmente vía internet, se refirió a la construcción y difusión de la página Web de la ACAL, señalando la importancia de sus tres secciones: Información, ACAL-Digital, y Que hacen los Académicos, destinadas a la difusión de informaciones de interés académico, artículos de opinión sobre temas de ciencia, tecnología y educación y al registro de la labor científica de los académicos, respectivamente.

En este punto de la agenda se hizo énfasis en la conveniencia de divulgar posibilidades de becas y pasantías en laboratorios consolidados de la Región, para jóvenes investigadores y estudiantes de postgrado latinoamericanos y la descripción de las líneas de investigación activas de los laboratorios y centros de investigación a fin de incentivar las interacciones científicas entre países latinoamericanos.

Se convino en solicitar a los académicos enviar en forma resumida, la descripción de sus   líneas de investigación, publicaciones recientes, y las posibilidades de colaboración interinstitucional para el desarrollo de la ciencia en Latino América, enfocado particularmente a la formación de las nuevas generaciones de investigadores.

El Dr. Bifano también informó sobre el éxito de la elección de nuevos académicos en los años 2016 y 2017 que produjo la incorporación de cuarenta nuevos académicos, ocho en la elección del año 2106 y 23 en la del 2017, lo cual fue visto como algo muy promisorio para la ACAL.  Recordó que el proceso de postulaciones para la integración de nuevos Miembros para el año 2018 ya fue convocado, y concluye en Noviembre del año en curso.

La revisión de los Estatutos de la Academia fue otro punto al que se le asigno particular importancia.

Se planteó la posibilidad de alternar la sede de ACAL, la cual por estatutos es Venezuela. Se abrió una discusión sobre el punto y se acordó unánimemente que, por diversas razones entre las cuales, el que los archivos históricos de la ACAL se encuentran en Caracas, era conveniente que Venezuela continuara siendo la sede, sin que esto signifique que en el futuro no se pueda reconsiderar este aspecto. También se propuso revisar y detallar el propósito o misión de la ACAL, en cuanto al rol que la Institución está llamada a jugar en la Región, el cual no está bien definido en los Estatutos.

Se solicitó igualmente a los miembros del Consejo Académico redactar un artículo sobre “las atribuciones y funciones del Canciller y Co-Canciller”.

Se planteó la posibilidad futura, de nombrar como miembros “amigos o protectores” a: (i) Fundaciones y Empresas que apoyen el desarrollo de la ciencia, y (ii) Universidades e Institutos de investigación y desarrollo o que promuevan la enseñanza de la ciencia.

b) El Dr. Bifano informó al comité sobre el estado financiero de la ACAL. Expresó el agradecimiento de la Academia a la Fundación Simón Bolívar-ACAL como organización que tiene a su cargo apoyar el funcionamiento administrativo de la Academia, de manera especial a su Presidente el Dr. Alberto J. Vollmer. El interés de la Fundación Simón Bolívar y de su directiva ha sido un factor fundamental en  la reactivación de la Academia.

Se recomendó que para la realización de actividades o llevar adelante programas de la Academia, los miembros del Comité Académico apoyen gestiones para la consecución de fondos complementarios a los que aporta la Fundación Simón Bolívar-ACAL.

c) Se aceptó la renuncia que, por razones personales, introdujo la Dra. Fabiola León-Velarde de Perú al Comité Científico de la ACAL y se sugirieron varios nombres de posibles miembros, dejando a la Directiva la tarea de comunicarse con ellos para explorar su disponibilidad.

En este punto se retomó la sugerencia de considerar la condición itinerante de la reunión del Comité Académico que se había planteado anteriormente y se propuso que los Drs. Latorre y Allende exploren la factibilidad de realizarla en Chile, bajo los auspicios de la Academia Chilena de Ciencias y que en el marco de la reunión se realice un encuentro con los Académicos chilenos de la ACAL.

El Dr. Latorre complementó este punto proponiendo que también se realicen actividades similares con personajes del gobierno responsables de la toma de decisiones en el ámbito científico y de formación de recursos humanos del país hospedante, así como con directores, presidentes o altos ejecutivos de fundaciones, empresas e instituciones científicas nacionales tanto públicas como privadas.

El Dr. Latorre igualmente propuso la organización de un simposio, abierto al público, sobre temas de actualidad e interés general como, por ejemplo: (i) el cambio climático y sus efectos, (ii) mejoramiento de la enseñanza de la biología, física y química a nivel de primaria y bachillerato, (iii) nuevas enfermedades emergentes, y (iv) ética de la edición génica (tema propuesto por el Dr. J. Allende). Se aprobó que de materializarse esta iniciativa, el simposio el simposio correspondiente a la reunión del Comité Académico 2018 lleve el nombre del Dr. Guillermo Whittenbury, en reconocimiento a su dedicación a ACAL y al desarrollo de la ciencia en Latino América.

En paralelo se propuso que miembros del Comité Académico, activos en aspectos relativos a la ciencia y sus políticas de desarrollo, tuvieran la oportunidad de dar conferencias en universidades o institutos de investigación durante la reunión del Comité Académico. Esta actividad tendría como objetivos promover a la ACAL a través de estas conferencias y facilitar la consecución de fondos para el pago de los pasajes y/o gastos organizativos.

Estas ideas quedan registradas para su posible implementación, de acuerdo con las posibilidades y disponibilidades de la ACAL y de las Academias que eventualmente acepten ser anfitrionas de las reuniones del Comité Académico.

  1. Propuesta de nuevas actividades

a) Premio ACAL.

A fin de reconocer y promover la actividad científica se propone la creación del Premio ACAL a Investigadores Jóvenes Latinoamericanos que trabajen en universidades o Institutos de investigación Latino Americanos del sector público y privado. En principio los Academices serian los encargados de hacer las propuestas de candidatos y la selección estaría a cargo de un comité ad hoc.

Las bases del premio, la edad de los candidatos al premio y las características del reconocimiento serán definidas en el transcurso de los próximos meses por la Directiva de ACAL. La idea fue aprobada en principio, quedando sujeta a las propuestas de su implementación de parte de la Directiva.

b) Plataforma Digital de ACAL.

Con base a los artículos 1 y 2 de los actuales estatutos, se planteó la necesidad de modernizar y simplificar la comunicación e interacción académica entre los miembros de ACAL. A tal efecto se está estudiando la implementación de una plataforma digital que permita, en tiempo real, impartir cursos cortos, seminarios de trabajo en los cuales participen activamente grupos de investigación con intereses comunes. Se estima que esto puede contribuir a una interacción más estrecha entre grupos afines y también a abrir espacios a colaboraciones interdisciplinarias.

Consideramos que éste puede ser una vía rápida que permita pasantías de investigación de jóvenes investigadores en laboratorios de su interés. Se consideró la posibilidad de que los laboratorios receptores contribuyan con la estadía (p.ej, dos meses) y ACAL contribuya con los gastos de transporte.

Ésta propuesta fue considerada positivamente por el Comité Académico.

  1. Puntos Varios

a) El Dr. J. Allende informó sobre los avances y éxitos en la enseñanza de la ciencia a nivel de la educación secundaria en Chile usando laboratorios itinerantes financiados por distintas entidades internacionales y fundaciones e instituciones nacionales. Recaló que esta forma de relacionar a los jóvenes con la ciencia produce un efecto muy positivo y que varios países están utilizando esta metodología. Para el momento se dispone de laboratorios portátiles de biología en Chile, Brasil y Costa Rica, México, Panamá y Uruguay pero que a futuro podrían ser aplicable a cualquier otra área de la ciencia.

b) El Dr. Moisés Wassermann describió la grave situación financiera que sufren investigadores latinoamericanos jóvenes en países de este continente por la falta de apoyo institucional y del estado en cuanto a fondos para sus investigaciones e incentivos salariales.

El Dr. Moisés Wassermann solicitó a la ACAL dar prioridad a aquellos programas que ayuden a los investigadores jóvenes en cuanto a la búsqueda de financiación para proyectos, pasantías de entrenamiento, y becas para estudiantes de postgrado o postdoctorados.

El Presidente de ACAL Prof. Bifano se comprometió a dar prioridad a este punto en las actividades programadas por la Academia para el futuro próximo.

 

Dr. Claudio Bifano (Presidente)

Dr. Jorge Allende

Dr. Ramón Latorre

Dr. Moisés Wassermann

Dra. M.L. Izaguirre Lessmann (Co-Canciller)

Dr. Rafael Apitz-Castro (Canciller)

 

Acta elaborada por la Dra. María Luisa Izaguirre Lessmann

Profesor José Sarukhán, Científico y Estadista Mexicano, Galardonado con Prestigioso Premio Medioambiental Internacional

Profesor José Sarukhán, Científico y Estadista Mexicano, Galardonado con Prestigioso Premio Medioambiental Internacional

Para la Academia de Ciencias de America Latina ACAL, es motivo de orgullo anunciar que el Profesor José Sarukhán, miembro de nuestra Academia, ha sido distinguido con el Premio Tyler de Logro Ambiental.

El 4 de mayo, será galardonado oficialmente con la medalla del Premio Tyler, en una ceremonia de premiación en Washington DC.

Profesor José Sarukhán, Científico y Estadista Mexicano,
Galardonado con Prestigioso Premio Medioambiental Internacional

Los Ángeles, CA (Febrero 21, 2017): El Comité Ejecutivo del Premio Tyler otorgará el Premio Tyler por Logro Ambiental 2017 al Profesor José Sarukhán, pionero ecólogo mexicano, por sus contribuciones científicas a los campos de la diversidad biológica y del fortalecimiento institucional.

En un momento cuando las selvas húmedas estaban en peligro crítico debido a la deforestación extensiva, el presidente mexicano Carlos Salinas recurrió a Sarukhán para pedirle consejo acerca de cómo mostrar a la comunidad global que el país valoraba sus recursos naturales. Como respuesta, Sarukhán ideó una institución del gobierno federal enfocada exclusivamente en la biodiversidad – una de las primeras en su tipo en el mundo.

Fue conocida como la CONABIO, la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad.
Ahora, en su 25º aniversario, la CONABIO gestiona la que es considerada la mayor base de datos de biodiversidad nacional accesible electrónicamente en el mundo, con más de 11.2 millones de especímenes. La CONABIO es una Comisión intersecretarial (abarca 10 secretarias federales) que adquiere conocimiento y da forma a políticas de conservación y el uso sostenible de la riqueza natural de México. Este enfoque integrado de la conservación ha demostrado ser tan exitoso que el consejo asesor del Presidente Obama recomendó que fuera usado como modelo para los Estados Unidos.

La Presidenta del Comité Ejecutivo del Premio Tyler, Julia Marton-Lefèvre, dijo que Sarukhán estaba siendo reconocido por identificar un problema científico y crear una solución que fue insertada en las leyes y regulaciones de su país, a través de instituciones fuertes.

“Como científico de primer nivel en el mundo – Sarukhán publicó en todas las revistas científicas más reconocidas y obtuvo los mayores galardones a los que todo científico aspira.

Pero sabía que ‘buscar conocimiento por el mero conocimiento’ ya no era suficiente, y que salvar la biodiversidad en los ecosistemas de México requeriría mucho más que ciencia excelente.

Pocos científicos podrían convencer a un Presidente de encontrar el presupuesto para una agencia para el integración del conocimiento para la conservación de nivel federal – pero Sarukhán lo logró, y debido a eso, los ecosistemas de México ahora tienen una supervisión institucional que protege activamente su biodiversidad.

Sarukhán se ha asegurado de que su ciencia llevara a soluciones prácticas que están cambiando la vida de la gente y cambiando la forma en que el medio ambiente puede ofrecernos un hogar para el futuro”, dijo Marton-Lefèvre.

Como ganador del Premio Tyler, Sarukhan recibirá $200,000 en efectivo y se suma a la lista de laureados que incluye a Jane Goodall y a E.O. Wilson.
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Sarukhán dijo sentirse “honrado y humilde” ante el Premio, y atribuyó su responsabilidad social a sus mentores, el eminente biólogo Arturo Gómez-Pompa (también laureado con el Tyler) y el botánico Efraim Hernández Xolocotzi. En la década de los 70, ambos mentores estuvieron entre las voces más efectivas en la crítica a la deforestación gubernamental de las selvas húmedas. Esa experiencia fue formadora para Sarukhán, y lo ayudó a entender que la ciencia era ‘algo por lo que había que luchar’.

“Los científicos deben hacer que la gente tenga conciencia de las implicaciones que la investigación tiene en las áreas que los rodean y sobre su propia salud. Creo que el mundo académico tiene un contrato con la sociedad de alzar la voz si la información no está siendo usada de la forma debida – quizás debido a razones políticas o económicas. Sé que no todo el mundo tiene la disposición para hacer ese tipo de trabajo, pero si uno siente que puede ejercer este papel, que puede ser llamado activismo o política, creo que uno tiene que ejercerlo”, dijo el Profesor Sarukhán.

Como coordinador nacional de la CONABIO, Sarukhán ha trabajado con cinco administraciones presidenciales distintas de ambos lados del espectro político – un papel que con frecuencia ha requerido que defienda la biodiversidad como una prioridad nacional.

“Los científicos deben defender un principio fundamental: la humanidad no puede avanzar si los gobiernos pretenden no conocer, o no basarse sobre, los hechos y la ciencia”.

Harold Mooney, ganador del Premio Tyler en 2008 y Profesor de Biología Medioambiental en la Universidad de Stanford, dijo que Sarukhán es un extraordinario líder científico y estadista. “Él fue uno de los primeros académicos en reconocer la importancia de crear un enlace entre las políticas de conservación y desarrollo con base en conocimiento científico”.

El Profesor José Sarukhán será honrado en la Ceremonia de Premiación en Washington DC el 4 de mayo. Previamente, ese mismo día, dará una conferencia especial y participará en un panel de discusión. Miembros de la prensa interesados en asistir deben comunicarse mediante correo electrónico con la Directora de Medios (detalles de contacto al final de esta
comunicación).

Acerca del Premio Tyler

Fue establecido en 1973 por John y Alice Tyler, ya fallecidos. El Premio Tyler para Logro Medioambiental es uno de los primeros premios internacionales para ciencia medioambiental, salud y energía medioambiental. Los galardonados abarcan todo el espectro de las preocupaciones ambientales, incluyendo políticas y salud ambiental, contaminación del aire y el agua, perturbación y pérdida de  biodiversidad en ecosistemas, y energía y recursos. El Premio es otorgado por el comité ejecutivo internacional del Premio Tyler con apoyo administrativo de la Universidad del Sur de California.

Para más información sobre el Premio Tyler,
visite http://www.tylerprize.org
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Doctor Máximo Drets (1930-2017)

Doctor Máximo Drets (1930-2017)

md2Es con gran pesar que les comunico el fallecimiento el día 23 de febrero, del Académico Máximo Drets.

Máximo fue un gran impulsor de ACAL en las primeras etapas de la Academia y se mantuvo muy activo hasta que en los últimos años estuvo afectado por una difícil enfermedad.

Fue pionero y maestro en la investigación en genética celular y molecular, habiendo formado muchos investigadores de Uruguay y de otros países de la región.

Omar Macadar

 Máximo Eduardo Drets Licenciado en Biología y Doctor en Medicina de la Universidad de la República, desarrolló sus investigaciones iniciales en el campo de la genética bajo la dirección del reconocido investigador Francisco Sáez en el Instituto de Ciencias Biológicas. A mediados de la década del 50′ desarrolla una estadía en Porto Alegre con el Prof. Antonio Cordeiro e introduce más tarde los estudios sobre Drosophila en Uruguay. En los años siguientes, sus profundos conocimientos en óptica y microscopía le permiten diseñar nuevos equipos para el análisis de células y cromosomas. En 1966 realiza una estadía de perfeccionamiento con el eminente citogenetista Jerôme Lejeune (descubridor de la trisomía 21) especializándose en el estudio de los cromosomas humanos. A su regreso instala el primer laboratorio en el país de investigaciones y diagnóstico de alteraciones cromosómicas humanas. Realiza estudios cromosómicos en forma totalmente gratuita durante varios años a pacientes con enfermedades genéticas. Visita en carácter de Prof. Invitado el M. D. Anderson Tumor Institute en 1971 donde describe, junto a la Dra. Marghery Shaw las bandas G en cromosomas humanos. Este método de identificación cromosómica se utiliza desde entonces en todos los centros de citogenética humana del mundo lo que dimensiona la enorme importancia de este hallazgo científico.

Máximo Drets ha sido un actor clave en el desarrollo de varias disciplinas científicas en el Uruguay, entre ellas: citogenética humana, estructura cromosómica, microscopía cuantitativa y automatizada, genética toxicológica, mutagénesis experimental y citometría de flujo. Su visión y empeño en la incorporación de equipos de avanzada para la investigación básica permitió la instalación del primer clasificador celular en nuestro país. Acredita más de 130 publicaciones científicas con elevado número de citas en artículos y libros.

Ha recibido numerosas distinciones en su extensa carrera académica tales como los Premios Calzada (Uruguay), Edward Larocque Tinker (EEUU) y el Gran Premio de la Academia de Medicina del Uruguay en dos ocasiones (1985 y 1998). Fue Director del Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable, Presidente de la Asociación Latinoamericana de Genética (ALAG) y es actualmente Consejero de la Academia de Ciencias de América Latina (ACAL). Particularmente trascendente ha sido su rol en la formación de recursos humanos en su especialidad generando una pléyade de científicos de destacada actuación tanto en el país como en el exterior.

www.iibce.edu.uy/Maximo%20Eduardo%20Drets_opt.pdf

Máximo Drets fue un gran propulsor de la ciencia la ciencia latinoamericana.  Formado con el gran citogenetista uruguayo Francisco “Papico” Saez, Máximo fue un líder de la genética. En Uruguay montó la microespectrofotometría para estudios del núcleo y los cromosomas y comenzó los primeros cultivos deDrosophila en el Instituto de Investigaciones Biológicas  Clemente Estable en Montevideo.  Luego de graduarse de médico, hizo un postdoctorado con Jerome Lejeune, convirtiéndose en un experto en citogenética médica.  En otra estadía postdoctoral en Estados Unidos, Máximo Drets descubrió el fenómeno de G-banding (Giemsa-banding) que permite identificar los cromosomas humanos.

Una persona buena, Máximo se ocupó de la ciencia Uruguaya a través de más de treinta años como miembro del Consejo Directivo de la Academia de Ciencias de América Latina (ACAL).  La mayoría de los Académicos uruguayos debemos nuestras candidaturas a Máximo Drets.  A través de su posición en el Consejo logró una declaración unánime de ACAL sobre la necesidad de la creación de una Academia de Ciencias del Uruguay, que fue muy influyente y que finalmente fue aprobada por el gobierno del Uruguay en el 2009.  A través de las labores de Máximo Drets vemos la influencia positiva de ACAL en América Latina.

Máximo se casó con la Dra. Gloria Martínez, quien trabajaba en el mismo piso del Instituto Clemente Estable.  Química de profesión, fue Directora del laboratorio de   Bioquímica del Instituto Clemente Estable.  Este fue un matrimonio feliz que produjo un hijo, Gustavo, quien los sobrevive a ambos.  El Dr. Drets falleció el 23 de febrero del 2017 a los 87 años de una vida dedicada plenamente a la ciencia que mucho contribuyó a nuestra querida ACAL.

Gracias, querido amigo.

Eddy De Robertis

 Tengo grandes recuerdos de Máximo con el cual compartí varios años en el Depto. de Citogenética junto con Francisco Sáez, Claudio Solari, Alvaro Díaz, Nadir Brum, Orfeo Crosa, Amalia Laguardia y muchos otros. Tuve el honor de usar el microespectrofotómetro que Máximo había ideado y armado, para publicar un trabajo con él. Máximo era muy prolijo y metódico, y aprendí muchas cosas de él, entre otras el método estadístico. ​Fueron para mí, épocas de oro, y Máximo fué un gran amigo y un personaje central en mi formación científica. Mis condolencias para sus familiares y amigos y los colegas del Instituto de Ciencias Biológicas.

Manuel O. Diaz

Comparto el pesar que deben sentir los científicos uruguayos por el fallecimiento de Máximo Drets, Gran científico y gran amigo. El tenia mucho aprecio por todas las iniciativas de juntar científicos latinoamericanos y muy especiaalmente por la ACAL.

Jorge E. Allende.

Taller de PAS sobre Biología Celular y Genética – Seminario 23-24 de octubre 2017

Taller de PAS sobre Biología Celular y Genética – Seminario 23-24 de octubre 2017

El taller de PAS sobre Biología Celular y Genética reunirá a un grupo de científicos de la Academia Pontificia y de la Academia de Ciencias de América Latina (ACAL). El propósito será informar sobre descubrimientos recientes en Biología Celular. También incluirá discusiones de cómo superar los principales obstáculos al desarrollo de la investigación científica en América Latina. América Latina es un vasto continente que ha tenido grandes mejoras en su capacidad científica durante las últimas décadas, además de reveses y desafíos estructurales. La ciencia es una fuerza motriz del desarrollo y trae consigo muchos beneficios sociales. Los avances científicos están haciendo un gran impacto mundial en muchas disciplinas. Entre ellas la biología celular está particularmente bien desarrollada en América Latina y será el objetivo de este taller.  Las sesiones científicas reunirán a expertos en los campos de biología de membrana, genética, señalización celular, neurobiología y las múltiples aplicaciones biomédicas de la biología celular.

La ciencia tiene importantes consecuencias para la educación, producción de alimentos, biomedicina y la promoción del progreso social. América Latina tiene una población altamente cultivada y educada, con una larga historia de importantes contribuciones a las investigaciones biológicas. Esto incluye dos premios Nobel de ciencia (a los académicos de PAS Bernardo Houssay y Luis F. Leloir) por investigaciones realizadas en la región. Existen excelentes equipos en el área de biología celular que están teniendo un importante impacto en este momento en que la medicina se está transformando en más molecular.  La reunión incluirá varios jóvenes biólogos celulares recientemente elegidos como académicos de ACAL.

La tarde final de la reunión será dedicada a una discusión general con miras a incrementar la cooperación internacional a través del vasto subcontinente. Esto incluirá la preparación de una declaración final con recomendaciones para mejorar el futuro de la ciencia en esta importante región. Temas a discutir incluirán colaboraciones científicas intracontinentales, las cuales se pueden mejorar dado el énfasis actual en relaciones verticales con el hemisferio norte en vez de horizontales entre vecinos. También se incluirán otros temas fundamentales como cooperación mutua, intercambio de estudiantes e investigadores, y el establecimiento de infraestructuras comunes.  Los resultados de estas discusiones serán difundidos a gobiernos, academias de ciencias y sociedades científicas latinoamericanas. ACAL fue fundada durante una reunión especial convocada por el Presidente de PAS Carlos Chagas en 1982, y este encuentro entre PAS y ACAL examinará el progreso hecho en estos 35 años al igual que el futuro desarrollo de la biomedicina. PAS, con su perspectiva universal, espera dar impulso a la construcción de puentes dentro de la ciencia latinoamericana por muchas décadas más.

Agradecimiento de la Sra.  Dorothy Whittembury a los miembros de la ACAL

Agradecimiento de la Sra. Dorothy Whittembury a los miembros de la ACAL

Querido Claudio,

No quiero dejar pasar más tiempo para enviarte estas líneas como Presidente de la ACAL, para que por favor por tu intermedio hagas llegar estas líneas a los demás miembros de esa institución que con tanto afecto y cariño respondieron a la noticia de la muerte de Guillermo.

Como sabes, estábamos mi hija Ana María y yo acompañando al whittem mayor al Perú donde había sido invitado al I Congreso de Ciencias Fisiológicas en Arequipa. Congreso que con mucho trabajo logró organizar el Dr. Azael Paz Aliaga, Jefe de Fisiología de la Universidad San Agustín en esa ciudad. Azael vino una vez a un curso del CLAB en el IVIC y luego hizo su doctorado en ese instituto. El congreso en Arequipa fué todo un éxito y tanto los estudiantes, profesores y Guillermo lo disfrutaron al máximo. Fue también ahí, el día 17 de Noviembre que Guillermo cumplió 87 años.

De Arequipa nos trasladamos a Puno ya que queríamos volver a visitar esa región tan interesante, especialmente una pequeña iglesia en el pueblo de Pomata también a orillas del lago Titicaca, la cual data de 1532 y habíamos conocido él y yo en 1962.

Creo que Guillermo quería que este fuera su último viaje y ahí nos dejó. Sus cenizas reposan junto a otros amigos y colegas alrededor de lo que la Universidad Cayetano Heredia ha bautizado como el “Manzano de la Sabiduría”.  

En lo familiar, con tantos mensajes tan cariñosos, nos hemos dado cuenta de la gran huella que Guillermo ha dejado, tanto en lo profesional como en lo personal y siempre estaremos muy agradecidos.

Con un gran abrazo a todos, quedo

Dorothy

whittcomplex@gmail.com

Dr. Guillermo Whyttembury (1929-2016) Homenaje Postumo

Dr. Guillermo Whyttembury (1929-2016) Homenaje Postumo

Guillermo WhittemburiHa sido muy triste conocer el deceso del eminente investigador Dr. Guillermo Whittembury ocurrido súbitamente en su país natal.

Nacido en Perú es ampliamente conocido dentro y fuera del país. Graduado en la Universidad Cayetano Heredia en Lima en 1955, hizo Post-grado de Biofísica en la Universidad de Harvard entre 1957-1960. Contrajo nupcias con su esposa venezolana Dorothy y desde entonces se radicaron en nuestro país. Ingresó al Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC) como investigador desde 1962, siendo nombrado Emérito desde 1982. Debo mencionar que el Dr. Whittembury se mantuvo como investigador activo. Fue profesor no solo en el IVIC, sino también en la Universidad Central de Venezuela (UCV), de la Universidad Mayor de San Marcos (UNMSM) y la Universidad Pontificia Cayetano Heredia (UPCH), ambas del Perú. Fellow de Churchill College en Cambridge (Inglatera). Tiene más de 170 trabajos publicados en las mejores revistas del mundo en Biofísica, Fisiología, Nefrología, Trasplante Renal, entre otras. Descubridor del mecanismo denominado “bomba de sodio II”, fuente de energía para la bomba de sodio, investigación de enorme importancia reconocida mundialmente. En el Laboratorio de Fisiología Renal del IVIC, por más de 50 años, en unión de otros colegas ha formado numerosas generaciones de investigadores jóvenes que se han diseminado dentro y fuera del país.

Tuve una estrecha colaboración con el Dr. Whittembury entre 1971 y 1974 cuando trabajaba en la Unidad de Diálisis y Trasplante del Hospital Universitario de Caracas. Aunque mi formación básica fue en Cardiología y trabajaba como cardiólogo de esa Unidad, quise asistir al Laboratorio de Guillermo en el IVIC atraído por la extraordinaria calidad de sus publicaciones.

Conversábamos de diversos tópicos tanto en fisiología como de aspectos clínicos. En una de estas conversaciones le comenté el procedimiento por el cual se preservaban los riñones para trasplante tanto en el Hospital Universitario de Caracas como en Maracaibo e internacionalmente. Se sorprendió enormemente al enterarse de que los riñones obtenidos eran enfriados antes de colocarlos en el receptor con una simple solución fisiológica de Cloruro de sodio al 0.9% a 4°C. Numerosos trabajos previos de Whittembury y otros había demostrado que el enfriamiento de los tejidos provocaba una parálisis de la bomba de sodio/potasio, necesaria para el mantenimiento de la membrana celular. Normalmente en el interior de las células el líquido contiene mucho más potasio que sodio, al contrario del líquido extracelular. Por gradiente, el sodio intenta penetrar al interior de la célula a través de la membrana, pero un mecanismo activo energético excluye el sodio desde el interior de la célula y lo intercambia por potasio. El uso de una solución rica en sodio por consiguiente produce un edema intracelular del riñón a ser trasplantado, afectando notablemente su funcionamiento ulterior. El Dr. Whittembury diseñó una solución rica en potasio y pobre en sodio acorde con sus investigaciones previas, lo que permitía disminuir el efecto nocivo del enfriamiento al paralizarse el transporte iónico. El “edema” intracelular sería menor al preservarse una concentración iónica cercana a la normal. El resultado obtenido fue un funcionamiento mucho mejor del riñón trasplantado.

Este trabajo efectuado en riñones caninos fue publicado en Trasplantation en 1973. Tuvo un impacto internacional, que contribuyo a preservar las composiciones de los líquidos de preservación por varios investigadores. Llegó a ser conocida internacionalmente como “The South American Solution” para la preservación del riñón.

Recientemente la Federación Internacional de Biofísicos e hizo un homenaje público en 2016.

Esta experiencia indica como la combinación de ciencia básica puede tener enormes repercusiones con implicaciones clínicas, traducidas luego en un mejor manejo de nuestros enfermos.

Sus alumnos en Biofísica, Biología y todo el personal del IVIC están en duelo ante la pérdida de este peruano que se sintió más venezolano que muchos de estas tierras. Será recordado por su génerosidad amabilidad y cortesía, y tras de su gran humildad ocultaba la trascendencia de sus enormes descubrimientos en la ciencia más pura. Paz a sus restos.

 Harry Acquatella

Individuo de Numero de la

Academia Nacional de Medicina

Vittorio Luzzati (1923-2016)

Vittorio Luzzati (1923-2016)

luzzatiVittorio Luzzati (1923-2016) fue un distinguido investigador quien infuenció la biología – siguiendo los pasos del gran J.D. Bernal – a través de la integración de la estructura molecular para comprender el fenómeno biológico. Nació en Génova y su grado universitario en ingeniería mecánica lo obtuvo en Buenos Aires donde su familia había encontrado refugio del fascismo italiano en 1938.

El se asentó en Francia y se integró al CNRS en 1947, trabajando primero en Paris para aprender la teoría y práctica de difracción de los rayos X como medio para determinar la estructura molecular (de materiales inorgánicos) y donde hizo importantes contribuciones teoréticas. Las moléculas biológicas – proteinas – aparecieron en 1963 y David Karker invitó a Vittorio, junto con otro distinguido visitante, Francis Crack (quien se convirtió en amigo de toda la vida), para que integraran el Proyecto Estructura de la Proteina en el Instituto Politécnico de Brooklyn y trabajaran en los aspectos teóricos del proyecto, con énfasis en la estructura ribonudeásica. La cristolografía de la proteina estaba apenas en su comienzo en ese tiempo (la primera estructura de la proteina –mioglobina – fué publicada por John Kendrew en 1958).

La carrera de Vittorio como investigador independiente y director de investigación comenzó cuando regreso a Francia en 1963, donde fundó un laboratorio de rayos X en el Centro de Investigaciones de Macromoléculas en Estrasburgo que luego continuó en 1963 en Gif-sur-Yvette en el Centro de Genética Molecular donde permaneció durante toda su carrera. En Estrasburgo había comenzado los estudios sobre lípidos y polimorfismos de lípidos, el área de sus contribuciones más brillantes e originales. En 1998, Paris, tuvo lugar un coloquio internacional sobre “From Lipids to Membranes” organizado por Luciente Letelllier, Jean Chanolin y Annette Tardieu en honor a Vittorio Luzzatti conmemorando sus 75 años.

El laboratorio de Vittorio Luzzati en el Centro de Genética Molecular ofrecía un ambiente altamente internacional y estimulante.. Principalmente por los muchos colaboradores que trabajaban en los varios aspectos de la estructura de lípidos y polimorfismos, la organización lípido-proteina y de las membranas. El laboratorio igualmente impulsó favorablemente otros importante proyectos en los que Vittorio no participó directamente tales como la primera estructura de la proteina determinada mediante la cristolografía de rayos X en Francia (methionyl +RNA synthetase en el sub grupo de Jean-Loup Risler, Charles Zelwer y Claude Montheillet) o como la organización cristalina explica la transparencia del lente ocular (subgrupo de Annette Tardieu). El concepto de orden/desorden de polímeros biológicos y su ensamblaje jugaron un papel importante en el uso de la física para no solo explicar estructuras sino para comprender la biología.

Vittorio Luzzatti mantuvo a través de su vida estrechos contactos con destacados miembros de la comunidad internacional dedicada a la biología estructural tanto en Europa, Inglaterra y los Estados Unidos . Durante muchos años fue el editor del Journal of Molecular Biology, fue miembro del EMBO y tuvo relevante influencia en la creación del Laboratorio Europeo de Biología Molecular en Heidelberg.

Otros han comentado que la movilidad geográfica de Vittorio Luzzati como exiliado de la Italia de Mussolini es paralela a su movilidad intelectual en la aplicación de la física y la difracción de rayos X a problemas biológicos. Vittorio mismo hizo unas reflexiones sobre su vida y carrera profesional en “ Un
Vie a Raconter “ publicado en 2011 por ediciones HD Témoignages.

Linda Sperling
14 de junio de 2016

Honoris Causa Edward De Robertis

Honoris Causa Edward De Robertis

edwardEl 1˚ de septiembre de 2016 el Edward De Robertis recibió el título Doctor Honoris Causa de la Universidad de la República del Uruguay.

Eddy De Robertis, quien es miembro del Consejo Académico de ACAL, estudió medicina en la Facultad de Medicina de Uruguay de modo que este es un reconocimiento honorífico de su alma mater. La conferencia del Dr. De Robertis versó sobre el rol de las instituciones en el desarrollo de la ciencia latinoamericana.

La ceremonia tuvo lugar en el hermoso Paraninfo de la Universidad, construido en la belle époque.

ACAL integra el Comité Ejecutivo de IANAS

ACAL integra el Comité Ejecutivo de IANAS

INTERAMERICAN NETWORKOF ACADEMIES OF SCIENCEianas

Academies of Sciences working to together

About IANAS

IANAS is a regional network of Academies of Sciences created to support cooperation towards the strengthening of science and technology as a tool for advancing research and development, prosperity and equity in the Americas.

Founded in the spirit of IAP in May 2004, the main objectives of the network are:

  1. to assist in the building of national scientific capacities by strengthening science and technology relationships among the countries of the Americas, as a tool for societal development;
  2. to cooperate in building capacities of the Academies of the region, through exchange of information and experience;
  3. to aid in the creation of new Academies in those countries of the Americas desiring assistance in the establishment of a Science Academy; and
  4. to influence the scientific decision-making processes in the Americas, with the goal of promoting prosperity and equity in the hemisphere.

Linking and strengthening the scientific community in the hemisphere, IANAS believes it may play a major role in contributing to the promotion of scientific capacity and excellence for sustainable development in the Americas.

IANAS Executive Committee 2016-1019

Co-Chairs

Chile: Chilean Academy of Sciences

Juan Asenjo Co-Chair
juasenjo@ing.uchile.cl
Canada: The Academies of Arts, Humanities and Sciences of Canada

Jeremy McNeil Co-Chair
Email:  jnmcneil@gmail.com

Secretariat

Adriana de la Cruz

Members
USA: The US National Academy of SciencesAcademia de Estados Unidos

Brazil: Brazilian Academy of Sciences
Colombia: Colombian Academy of Exact, Physical and Natural Sciences
Nicaragua: Nicaraguan Academy of Sciences

Venezuela: Academy of Physical, Mathematical and Natural Sciences of Venezuela

Caribbean: The Caribbean Academy of Sciences (CAS)

Latin American Academy of Science ACAL

Mexico: Mexican Academy of Sciences

The Executive Committee will ensure the continuity between two successive meetings of the General Assembly, implement the recommendations of the previous one, prepare the program of the next one, and represent IANAS through its Co-Chairs or one of its members during the time between two General Assemblies. The Executive Committee is in charge of the relations of IANAS with international institutions. The Executive Committee should follow general guidance from the previous General Assembly, and with potentially contentious issues should consult the member Academies most closely involved. All the actions of the Executive Committee will be communicated to member Academies in a timely manner.

IANAS Members

North America

The Royal Society of Canada : The Academies of Arts, Humanities and Sciences of Canada 
US National Academy of Sciences
Mexican Academy of Sciences

Central America and the Caribbean
Cuban Academy of Science
Academy of Sciences of the Dominican Republic
Academy of Medical, Physical and Natural Sciences of Guatemala
National Academy of Sciences of Costa Rica
Nicaraguan Academy of Sciences
Panamanian Association for the Advancement of Science
National Academy of Sciences of Honduras

South America
Academy of Physical, Mathematical and Natural Sciences of Venezuela
Colombian Academy of Exact, Physical and Natural Sciences
Brazilian Academy of Sciences
National Academy of Sciences of Peru
National Academy of Sciences of Bolivia
Chilean Academy of Science
National Academy of Exact, Physical and Natural Sciences of Argentina
The National Academy of Sciences of the Oriental Republic of Uruguay
Academy of Sciences of Ecuador

Regional Members
Latin American Academy of Science
Caribbean Academy of Sciences
Caribbean Scientific Union

World Conference of Science Journalists – Oct 26-30, 2017

World Conference of Science Journalists – Oct 26-30, 2017

San Francisco, CA

— WHAT IS WCSJ2017?

In October 2017, San Francisco will host the 10th World Conference of Science Journalists, an international meeting of science writers being held in the United States for the first time. With the theme “Bridging Science and Societies,” the gathering is dedicated to connecting audiences around the world with the science that affects and informs their daily lives. Science writers from six continents will come together to immerse themselves in the excitement of Northern California’s rich science and technology environment as they explore ways to better communicate with the public about important scientific developments and their impact. Topics span the spectrum of science and technology-based issues, including climate change, energy innovation, agriculture, genetics, vaccines, earthquake prediction, and space exploration to explore hemispheric issues — support broad participation by attendees from emerging nations worldwide