Edward M. De Robertis

Lugar y fecha de nacimiento: Boston, Massachussets, Junio 6, 1947

 

Dirección de trabajo:              University of California, Los Angeles

Howard Hughes Medical Institute

675 C. Young Drive South, 5-784 MRL

Los Angeles, CA 90095-1662

 

Teléfono:                                  Tel. (310) 206-1463

 

Correo electrónico:                 ederobertis@mednet.ucla.edu

 

Area de Investigación:            Biología del desarrollo

 

Breve descripción de la trayectoria académica:

 

De Robertis nació en Boston, Massachussets, desde la edad de tres años creció en Uruguay, se graduó de la Facultad de Medicina de Montevideo, Uruguay en 1971,  y luego completó su Doctorado en Química en el Instituto Leloir en Buenos Aires, Argentina en 1974.  Sus estudios fueron continuados con un entrenamiento postdoctoral en el MRC Laboratory of Molecular Biology en Cambridge, Inglaterra bajo la dirección de Sir John Gurdon.  En 1980 De Robertis fue nombrado Profesor de Biología Celular en el Biozentrum, Universidad de Basilea, Suiza.  En 1985 aceptó una cátedra en la Escuela de Medicina de UCLA, donde es el Norman Sprague Professor of Biological Chemistry y también investigador del Howard Hughes Medical Institute.  De Robertis es miembro de la National Academy of Sciences, de la Academia Pontificia de Ciencias, de la American Academy of Arts & Sciences y de la Organización Europea de Biología Molecular (EMBO).  Recibió el premio Ross G. Harrison en biología del desarrollo y un doctorado Honoris Causa de la Universidad Sorbonne de Paris.  De Robertis fue presidente de la Sociedad Internacional de Biólogos del Desarollo (ISDB) y forma parte del consejo científico de la Pew Charitable Trusts Latin American Program desde hace más de 20 años.

 

El trabajo de De Robertis ha llevado al descubrimiento de que la maquinaria molecular para el desarrollo embrionario es común a todos los animales.  En 1984, De Robertis, junto con su colega Walter Gehring, identificó el primer gen en vertebrados que controla el desarrollo, ahora llamado Hox-C6.  La conservación de los genes Hox que regulan el desarrollo del eje anterior-posterior del cuerpo entre Drosophila y vertebrados marcó el principio de la nueva disciplina científica de Evolución y Desarrollo, ahora llamada Evo-Devo.  En Los Angeles De Robertis llevó a cabo la disección sistemática de los mecanismos moleculares que causan la inducción embrionaria.  En 1924 Hans Spemann y Hilde Mangold identificaron una región del embrión de anfibio que podía inducir la formación de gemelos Siameses después de la transplantación.  De Robertis aisló genes expresados en esta región.  Descubrió Chordin, una proteína secretada por células dorsales que se une a Bone Morphogenetic Proteins (BMPs), facilitando su transporte al lado ventral del embrión, donde Chordin es digerida por una proteasa permitiendo que los BMPs puedan señalizar nuevamente.  Esto genera un gradient de Chordin/BMP que determina las diferenciación en células y tejidos de la parte dorsal (espalda) a la ventral (vientre) en prácticamente todos los animales bilaterales.

 

Página Web:  http://www.hhmi.ucla.edu/derobertis/